Facebook introdujo nuevas reglas de divulgación para los anuncios políticos esta semana, diseñadas para evitar que los malos actores se inmiscuyan en las elecciones. Pero mientras tanto, las reglas impiden que los candidatos legítimos compren anuncios de Facebook, y al menos un candidato al Congreso en Mississippi dice que podría inclinar la elección hacia su oponente.

Facebook

Las reglas que Facebook implementó en los Estados Unidos esta semana requieren que cualquiera que desee comprar un anuncio político verifique su identidad. Para hacerlo, Facebook envía una tarjeta a su ubicación física que contiene un código de autorización.

Solo después de que el candidato o grupo de defensa ingrese ese código de autorización en Facebook pueden comprar avisos políticos.

Facebook comenzó a permitir que los anunciantes políticos comenzaran el proceso de verificación el 23 de abril . La compañía promocionó el nuevo proceso con una publicación de blog y mensajes dentro de Facebook dirigidos a los administradores de páginas políticas. En mayo, también envió correos electrónicos a los administradores de la página informándoles sobre los cambios. Pero no todos entendieron el mensaje, y ahora algunos están luchando por elaborar un Plan B antes de las elecciones primarias del 5 de junio.

E. Brian Rose es un candidato republicano para el Congreso en Mississippi, y es un retador principal para el Representante titular Steven Palazzo R-MS.

Hasta ayer, Rose dijo, Facebook había sido una parte fundamental de su estrategia de campaña. Amasó a más de 6.000 seguidores en su página oficial, utilizando anuncios de Facebook para dirigirse a los votantes en cientos de objetivos demográficos estrechamente definidos.

La campaña de Rose

Ayer, la campaña de Rose planeó comprar 500 anuncios de Facebook diferentes.

El primer lote fue aprobado poco antes de que las nuevas reglas tuvieran efecto. Pero cuando Rose fue a comprar el resto, recibió un mensaje de Facebook diciendo que sus anuncios no habían sido autorizados. Rose completó los formularios en línea requeridos que acreditan su identidad. Al final, Facebook dijo que enviaría a Rose un código de autorización por correo.

Le dijeron que llegaría dentro de 12 a 15 días, momento en el cual las elecciones habrían terminado.

"Este es un golpe devastador, lo que Facebook ha hecho en las últimas 24 horas", dijo Rose. "Nos hemos centrado en la creación de compromiso a través de las redes sociales, y ese ha sido el catalizador de nuestra campaña. Es donde podemos sacar el mayor provecho de nuestro dinero ". Facebook no quiso hacer comentarios, pero un vocero señaló los pasos que ha dado la compañía para promover las nuevas reglas desde abril. Rose dijo que nunca recibió ningún mensaje de Facebook sobre los cambios.

Richard Boyanton, quien está enfrentando un desafío principal para el senador republicano Roger Wicker R-MS, también se vio obstaculizado por las nuevas reglas.

Boyanton dijo que usó Facebook para orientar los anuncios a los votantes en lugares donde serían demasiado caros para alcanzarlos de otra manera, como Southaven, que es parte del mercado de televisión de Memphis, Tennessee. Por entre $ 75 y $ 80 por día, dijo, pudo alcanzar entre 60,000 y 70,000 republicanos en el área.

Richard Boyanton

Luego, ayer, Facebook le informó que necesitaría verificar su identidad antes de poder comprar más anuncios. Él había recibido un mensaje de la compañía hace dos o tres semanas, dijo, pero no se dio cuenta de que se le impediría publicar anuncios si no seguía los pasos establecidos en el mensaje. "Realmente no era algo que llamara tu atención, como 'hey, van a cancelar mis avisos'", dijo Boyanton.

"No fue ese tipo de trato. De hecho, ayer fue la primera vez que noté que algunos de nuestros avisos desaparecieron. Dije, '¿qué diablos?' "

Boyanton dijo que había estado tratando de evitar la prohibición de anuncios al continuar creando publicaciones personales para su página. Para candidatos como Rose y Boyanton, la pérdida de acceso a las herramientas publicitarias de Facebook los priva de una forma rentable de llegar a los votantes en los días finales cruciales de la campaña. "Lo irónico de esto es que Facebook implementó esta nueva regulación en un esfuerzo por evitar que la gente se meta con las elecciones federales", dijo Rose. "Pero eso es, en cierto sentido, exactamente lo que están haciendo".

Boyanton, un veterano y empresario de Vietnam, dijo que planeaba cambiar los esfuerzos de su campaña al marketing por correo electrónico. "Nunca antes me postulé para el Senado de los Estados Unidos. Nunca antes me había postulado para un cargo público", dijo. "Hay muchas tonterías, déjame decirte".

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