Las nuevas leyes de protección de datos de la Unión Europea entraron en vigor el viernes, y Bruselas dijo que los cambios protegerán a los consumidores de ser como "personas desnudas en un acuario".

El llamado Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) de la UE ha sido acusado de una avalancha de correos electrónicos no deseados y mensajes en las últimas semanas a medida que las firmas se apresuran a solicitar el consentimiento explícito de los usuarios para contactarlos.

A pesar de que las reglas fueron adoptadas oficialmente hace dos años, con un período de gracia hasta ahora para adaptarse a ellas, las compañías han actuado con lentitud, lo que resultó en una pelea de último minuto esta semana.

El organismo de protección de datos de Gran Bretaña , la Oficina del Comisionado de Información (ICO), dijo que su sitio había experimentado "algunas interrupciones" a medida que se acercaba el plazo, pero dijo que "todo está funcionando ahora".

Bruselas insiste en que las leyes se convertirán en un punto de referencia mundial para la protección de la información en línea de las personas, especialmente a raíz del escándalo de recolección de datos de Facebook.

"Las nuevas reglas pondrán a los europeos nuevamente en control de sus datos", dijo la comisionada de Justicia de la UE Vera Jourova.

"Cuando se trata de datos personales hoy, la gente está desnuda en un acuario".

Las empresas pueden recibir multas de hasta 20 millones de euros (24 millones de dólares) o el cuatro por ciento de la facturación mundial anual por incumplir las estrictas nuevas normas de datos para la UE, un mercado de 500 millones de personas.

Consentimiento explícito

La ley establece el principio clave de que los individuos deben otorgar explícitamente permiso para que se usen sus datos.

La nueva ley de la UE también establece el "derecho a saber" de los consumidores que está procesando su información y para qué se utilizará.

Las personas podrán bloquear el procesamiento de sus datos por razones comerciales e incluso eliminar los datos bajo el "derecho al olvido".

Los padres decidirán por los niños hasta que alcancen la edad de consentimiento, que los estados miembros establecerán entre los 13 y 16 años de edad.

El caso de las nuevas reglas

ha sido impulsado por el reciente escándalo sobre la recolección de los datos de los usuarios de Facebook por parte de Cambridge Analytica, una firma de investigación política estadounidense-británica, para las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

La brecha afectó a 87 millones de usuarios, pero Facebook dijo el miércoles que no ha encontrado evidencia de que se hayan vendido datos de europeos a Cambridge Analytica.

El jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo en una audiencia en el Parlamento Europeo el martes que su empresa no solo cumplirá "plenamente" la legislación de la UE, sino que también hará grandes inversiones para proteger a los usuarios.

Zuckerberg dijo que estaba "arrepentido" de las infracciones de Cambridge Analytica, pero también por no haber tomado medidas enérgicas contra la interferencia electoral, las "noticias falsas" y otros usos indebidos de datos.

'Estandar global'

Las grandes plataformas como Facebook, WhatsApp y Twitter parecen estar bien preparadas para las nuevas leyes, mientras que las pequeñas empresas han expresado su preocupación.

Pero los funcionarios de la UE dicen que inicialmente se están enfocando en las grandes empresas, cuyos modelos comerciales usan una mina de oro de información personal para publicidad, mientras que les ofrecen a las empresas más pequeñas más tiempo para adaptarse.

Mientras tanto, Bruselas ha expresado su impaciencia con los ocho países -de los 28 de la UE- que dicen que no habrán actualizado sus leyes para el viernes.

El comisario de la UE Jourova dijo que las nuevas reglas establecen "un estándar global de privacidad".

Muchos estadounidenses que alguna vez criticaron a Europa por apresurarse a regular el nuevo motor de la economía global ahora ven la necesidad del GDPR, insisten los funcionarios de la UE.

"Veo que una versión de GDPR se adopta rápidamente, al menos en Estados Unidos", dijo a AFP por correo electrónico Param Vir Singh, profesor de negocios de la Universidad Carnegie Mellon.

Japón, Corea del Sur, India y Tailandia también están obteniendo "algo de inspiración" de Bruselas mientras debaten o adoptan leyes similares, dijo otro funcionario de la UE.

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