¿Por qué estamos tan seguros de que leer libros a los niños es un acto valiente, muy superior a poner coto al nefasto iPad? Sí, el tiempo de la historia puede ser tierno, y el iPad una niñera mecanizada. Pero mis hijos, en la absorción cristalina que exhiben, y la insistencia de su adicto en "¡otro!" Cada vez que concluye el entretenimiento actual, pueden parecer tan absurdamente enganchados a la Tecnología narrativa del libro ilustrado como a las hazañas de la patrulla PAW.

Nuevos libros disponibles.

Cuatro nuevos libros ilustrados hacen un uso inventivo de esa robusta tecnología antigua mientras cuentan historias para niños que viven en la infancia moderna, saturada de computadoras.

Algunos de estos libros son escépticos sobre el valor de nuestros cables y dispositivos, mientras que otros abrazan las posibilidades que el cambio puede traer.

UNPLUGGED (Scholastic, 32 páginas, $ 17.99, edades de 3 a 7) , escrito e ilustrado por Steve Antony, se encuentra en el antiguo campamento; es una magnífica pieza de propaganda para salir. Nuestro héroe es Blip, un robot dulce y de cabeza cuadrada con ojos saltones y una sonrisa alegre. En un conjunto de páginas en escala de grises con cables, monitores e imágenes pixeladas en las pantallas, Blip se deleita con los placeres que brinda su computadora. Ella juega a contar y cantar, mira malabaristas y cascadas, y se queda dormida contenta con un protector de pantalla en tonos carbón del sol que se pone.

Luego, Blip se tropieza y cae por las escaleras, rebotando por la puerta de su casa y entrando en un mundo de tecnicolor donde tres criaturas del bosque (incluidos los dedos muertos de Bambi y Thumper, más un pato) la ayudan a explorar la naturaleza. El uso de Antony de colores vívidos pero suaves aquí transmite todo el espectro de alegría que Blip descubre.

Como resultado, sus actividades favoritas de la computadora, contar y cantar, hacer malabares y explorar, todo se puede hacer con amigos al aire libre. Las escenas vibrantes que reflejan astutamente cada actividad en línea representada en la primera mitad del libro refuerzan el punto. Si ese punto se siente un poco simplista, para la mayoría de los niños, la mera exposición al columpio de un árbol no implica la total renuncia a la tecnología moderna: el libro está elegantemente ilustrado y hábilmente concebido, y Blip es tan encantador que no te importará.

Sin embargo, una persona que podría rechazar este mensaje ludita es Charlotte, la protagonista de DOLL-E 1.0 de Shanda McCloskey (Little, Brown, 42 págs., $ 18.99, edades de 4 a 8) . Charlotte tiene el pelo azul eléctrico, un perro llamado Blutooth y una funda para su taladro conectado a su escritorio. Se pasa el tiempo probando auriculares de realidad virtual y solucionando los problemas informáticos de sus padres mientras ven informes de noticias que investigan si los niños son "demasiado exigentes".

Luego le dan una muñeca. Para un tinkerer como Charlotte, esta "almohada con forma humana" es un regalo decepcionante. Es inútil como un compañero de juegos; no puede bailar ni construir cosas ni hacer nada excepto pronunciar la palabra "mamá", un papel que Charlotte rechaza.

("¿Cómo puedo ser tu mamá?", Pregunta. "Solo soy una niña".) Pero luego Charlotte se da cuenta de que cualquier juguete que pueda hablar debe tener un "suministro de energía", y ella se pone a trabajar, reajustando la muñeca para ser la compañera con la que ha soñado.

Samantha Berger ilustra uno de los libres mas esperados.

Antes de que estuviéramos tan conectados, sin embargo, tuvimos el tema del nuevo libro ilustrado de Samantha Berger, SNAIL MAIL (Running Press, 32 páginas, $ 17.99, edades 3 a 6) , ilustrado por Julia Patton. En esta fantástica oda al Servicio Postal de los Estados Unidos, Berger postula que antes del correo electrónico, los verdaderos caracoles eran responsables de transportar letras físicas de un lado a otro.

Nos encontramos con cuatro intrépidos gasterópodos acusados ​​de llevar una carta de amor de una niña en Santa Mónica a un niño en Nueva York. A veces los caracoles levantan la carta en alto con gran esfuerzo, cada uno tomando una esquina; en otros lo montan como una alfombra mágica, en connivencia con los gorriones que lo llevan a través de algunos estados.

Las imágenes en capas de Patton evocan los placeres del papel. Vemos fragmentos de mapas, sobres y papel cuadriculado, postales y sellos. Los coloridos paisajes estadounidenses, un desierto de rocas rojas, un claro de arco iris, están enhebrados con una línea roja discontinua que rastrea el progreso de los caracoles. Y cuando se entrega la carta, el destinatario no es el único que se desmaya; vemos en una sutil nube de corazones que dos de nuestros fangosos mensajeros se han enamorado.

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