KALISPELL, MONT. Durante los últimos tres años, las vacas que producen leche para los dueños de Kalispell Kreamery han estado usando orejeras de alta Tecnología, la última tecnología en el mundo bovino.

Las etiquetas, que parecen clips de plástico de color naranja del tamaño de un reloj de Apple y se denominan "sistema de administración de vacas", se colocan en los oídos de 425 vacas en la lechería. Miden la temperatura de cada vaca y pueden medir el movimiento de su cabeza para determinar cuándo y cuánto mastica la vaca, lo que a su vez les dice a los dueños cuánto come una vaca.

En el transcurso de tres años, los propietarios de Kalispell Kreamery, Mary y Jared Tuck, y el padre de Mary, Bill Hedstrom, estiman que han gastado más de $ 150,000 en el mantenimiento de la tecnología.

Comenzaron con la ayuda de una subvención estatal de $ 30,000 destinada a fomentar el crecimiento agrícola.

Las etiquetas cuestan $ 365 cada una, un precio que incluye cinco años de ancho de banda que envía datos del monitor en la oreja de la vaca a un enrutador cercano cada 15 minutos.

Una vez por hora, los datos de ese enrutador se transmiten a los Países Bajos, donde se encuentra la empresa que fabrica el producto, Agis Automatisering BV.

Los datos son procesados en cuestión de minutos.

En cuestión de minutos, la empresa procesa los datos y los envía al otro lado del Atlántico hasta el sistema de escritorio que la lechería opera en la oficina. Los datos utilizables y fáciles de comprender les informan el estado de salud de sus vacas y también se puede acceder desde sus dispositivos móviles.

A pesar de los altos costos, los Tucks y Hedstrom estiman que han pagado más que la tecnología. Ser capaz de monitorear la temperatura de cada vaca tan eficazmente y con tanta frecuencia les ayuda a reconocer cuándo una vaca entra en calor mucho antes de lo que sería posible de otro modo, incluso en una lechería relativamente pequeña como la suya.

"Estaremos acostados en la cama en el medio de la noche, y tu teléfono te dirá que una vaca está en celo", dijo Mary.

Una vaca está en celo por alrededor de 24 horas, pero realmente tienen una ventana de alrededor de 12 horas para capitalizar el estado, dijo Jared. Dicen que esta tecnología los ha llevado de una tasa de concepción del 45 por ciento a una tasa de concepción del 65 al 70 por ciento, estelar para una lechería de su tamaño.

Esto significa que más vacas darán más leche y criarán más bebés que producirán más vacas y leche en los años venideros.

También dicen que ha ahorrado mucho tiempo en costos de capacitación. Kalispell Kreamery existe en una isla figurativa en el medio del Valle Flathead, la única lechería durante horas en cualquier dirección.

Eso significa que no hay muchos trabajadores con experiencia trabajando en lecherías. Pueden encontrar trabajadores duros, pero si necesitaran que cada empleado supiera cómo trabajar con las vacas terminarían importando más empleados de fuera del estado.

Esta tecnología lo hace para que un nuevo empleado no tenga que pasar seis semanas siguiendo a un experto para aprender cómo reconocer a una vaca enferma.

En su lugar, pueden simplemente verificar el monitor de la computadora cuando trabajan por la mañana. Es mucho más fácil enseñarles la tecnología fácil de usar que enseñar los pormenores de los signos externos de la salud de las vacas.

"En el primer día pueden recoger a una vaca enferma", dijo Jared. "Probablemente hemos reducido el tiempo de entrenamiento a la mitad usando este sistema".

Su aislamiento de negocios similares también significa que no hay una gran cantidad de veterinarios de animales grandes acostumbrados a trabajar con vacas lecheras.

"Debido a que somos la única lechería, tenemos algunos recursos limitados", dijo Mary.

Eso significa que tienen que actuar como su propio veterinario, y ser capaces de detectar leves cambios metabólicos en una base hora por hora.

La tecnología les permite cambiar su énfasis de la atención de reactivo a proactivo. Ahora están reduciendo las enfermedades de raíz al obtener nutrientes adicionales para las vacas cuando se enferman, en vez de tratar de ayudarlos a recuperarse de un error que no pudieron reconocer hasta que se convirtió en una enfermedad en toda regla.

"Podemos pasar mucho más tiempo manteniendo saludables las vacas en lugar de trabajar desde atrás", dijo Mary.

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