California podría convertirse pronto en el primer Estado de la nación que requiera que prácticamente todas las casas nuevas estén equipadas con paneles solares. Se espera que la Comisión de Energía de California ordene matrices solares en casi todas las casas unifamiliares nuevas construidas después del 1 de enero de 2020, como parte de la lucha del Estado contra el calentamiento global. La regla también se aplicaría a nuevos edificios multifamiliares de hasta tres pisos de altura.

La industria solar

La propuesta, de este años en desarrollo, proporcionaría un inmenso impulso a la industria solar del estado, que perdió empleos en 2017 después de años de rápido crecimiento.

También acercaría a California a un objetivo de larga data de crear edificios de "energía neta cero", que generan tanta electricidad como usan en el transcurso de un año. Pero el requisito solar tendría un costo. Junto con los nuevos y exigentes estándares de eficiencia para ventanas y aislamiento que la comisión considerará el miércoles, el mandato de energía solar podría agregar $ 10,538 al costo de construir una casa, según los cálculos de la agencia. El gasto adicional se vería afectado en un momento en que California está sufriendo una severa y profunda crisis de accesibilidad a la vivienda.

Los partidarios del movimiento insisten en que las casas solares ahorrarían dinero a sus propietarios recortando las facturas mensuales de servicios.

Ese ahorro podría valer $ 16,251 durante los 30 años de la vida de la casa, según la comisión. "No minimizamos el costo de la vivienda en el estado; todos reconocen que es un problema", dijo Andrew McAllister, uno de los cinco miembros votantes de la Comisión de Energía. "Su posición de flujo de efectivo se mejorará con la adición de energía solar.

No lo empeorará ".

Aunque los desarrolladores de viviendas tenían dudas sobre la mudanza, Bob Raymer, de la California Building Industry Association, dijo que la comisión le había dado a la nueva regla flexibilidad suficiente para hacerlo funcionar; por ejemplo, si el techo es demasiado pequeño o sombreado, el constructor puede compensarlo utilizando medidas de eficiencia energética dentro de la casa.

Y estuvo de acuerdo en que los ahorros de energía para las nuevas casas solares compensarían los costos iniciales. "Vamos a poder ver a los compradores de viviendas a los ojos y decirles: 'Van a recuperar su dinero'", dijo Raymer, el director técnico del grupo.

La Comisión de Energía

California comenzó a imponer nuevos estándares de eficiencia energética para los hogares en la década de 1970, trinqueteándolos lentamente con el tiempo. Como resultado, la demanda de electricidad per cápita en el estado se mantuvo en gran medida plana, a pesar de que creció en otras partes del país. La lucha contra el calentamiento global le dio a esas normas una nueva urgencia. En 2007, tanto la Comisión de Energía como la Comisión de Servicios Públicos de California establecieron una meta no vinculante de tener todas las nuevas construcciones residenciales para 2020 como cero energía neta.

Ese mismo año, el estado inició programas de incentivos financieros solares tanto para casas nuevas como para propietarios de casas existentes. Pero el mercado solar del estado aún se encontraba en sus primeras etapas, y no estaba claro si California podría cumplir con su objetivo de cero energía neta. "Si piensas en el contexto de hace 10 o 12 años, las cosas fueron muy diferentes", dijo McAllister. "Solar no era algo cotidiano. Bueno, ahora lo es ".

Alrededor del 20 por ciento de las casas nuevas en California están construidas con paneles solares en la azotea, dijo Raymer. Y los precios han caído a medida que la industria solar, tanto en California como en el resto del mundo, ha madurado.

El costo nacional promedio instalado de una nueva matriz residencial se ha reducido en más de la mitad desde 2007, según la encuesta anual "Tracking the Sun" del Lawrence Berkeley National Laboratory. En California, el precio promedio llegó a $ 4.3 por vatio en 2016, el año más reciente para el que hay datos disponibles. Para un sistema de 3 kilovatios, eso suma hasta $ 12,900.

McAllister

La industria solar de California sufrió un duro año 2017, debido a que la temporada de lluvias fue más prolongada de lo normal y los cambios regulatorios estatales redujeron tanto las nuevas instalaciones solares como el empleo por primera vez en años. Alrededor de 86,400 californianos trabajaron en energía solar el año pasado, un 13 por ciento menos que en 2016.

Luego, en enero, el presidente Trump le dio otro revés a la industria cuando impuso aranceles temporales a los paneles solares importados, lo que elevará el precio de los nuevos paneles solares a menos que los instaladores encuentren formas de recortar sus propios costos operacionales. McAllister dijo que la comisión revisó sus cálculos luego del anuncio de tarifas y concluyó que la nueva regla aún tendría sentido desde el punto de vista financiero. "Está muy claro que la energía solar será rentable", dijo.

Para los ecologistas, la medida es un paso importante para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. Cuando se toma en cuenta la electricidad que utilizan, los edificios representan la segunda fuente más grande de gases de efecto invernadero en el estado, solo detrás del transporte.

La ley de California exige reducir las emisiones totales de carbono del estado un 40 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para el año 2030. "Esta es una medida clave para reducir (gases de efecto invernadero) en el sector de la construcción, que es un área en California donde no se ha prestado suficiente atención", dijo Rachel Golden, una representante sénior de campaña del Sierra Club. "Tenemos políticas firmes para limpiar el sector de servicios públicos, políticas sólidas en materia de transporte, pero no tenemos políticas firmes sobre la descarbonización de edificios".

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