John James, un emprendedor en serie de Fayetteville, Arkansas, dijo que enfrentaba un dilema en su búsqueda para hacer de su ciudad un lugar más amigable para las nuevas empresas tecnológicas: ¿Es mejor servir a 10 personas o tomar un 10 por ciento de posibilidades? ¿construyendo una compañía de mil millones de dólares? .El objetivo de James es ambicioso, no solo construir una compañía de más de un billón de dólares, sino también hacer de su ciudad natal un centro para nuevas empresas de comercio electrónico, como habló extensamente en una entrevista esta semana con VentureBeat.

Después de consultar con los mentores

James decidió aprovechar la oportunidad de crear otra startup. El resultado es Engine , una startup que está creando una plataforma de software de comercio electrónico basada en la nube para competir con empresas como Shopify. Fundada en 2017, Engine ha recaudado $ 2 millones en capital de riesgo. La primera compañía que usó su plataforma, un minorista de ropa de Fayetteville llamado Bearded Goat , lanzó su nuevo sitio web Engine esta semana. Engine tiene tres clientes hasta el momento, y está en el proceso de elevar su serie A.

Puede que no suene como una hazaña impresionante en Silicon Valley. Pero en Arkansas, James está atrayendo mucha atención por su empresa más nueva.

De acuerdo con la herramienta MoneyTree de PwC , las startups en Arkansas recaudaron solo $ 13.5 millones en 2017, con todos esos fondos durante el segundo y tercer trimestre.

La construcción de un centro de inicio de comercio electrónico en el noroeste de Arkansas

Fayetteville, ubicada en el noroeste de Arkansas, es el hogar de la Universidad de Arkansas, una institución que, según James, proporciona al área más talento tecnológico de lo que piensan los extraños.

También se encuentra a 30 minutos en coche de Bentonville, el hogar del gigante minorista Walmart. Pero la presencia de Walmart no se ha traducido en una explosión de nuevas empresas de comercio electrónico en el área.

La aventura previa de James, Acumen Brands, fue uno de los intentos locales más cercanos a la construcción de una startup que tenía el potencial para IPO.

En su apogeo, Acumen Brands era la compañía tenedora de aproximadamente 20 marcas vendiendo de todo, desde uniformes médicos hasta botas de vaquero, tanto en tiendas como en línea. Su marca más conocida, Country Outfitters, se hizo un nombre con un flujo aparentemente interminable de obsequios de Facebook , animando a los usuarios a que les agrade y compartan los mensajes para tener la oportunidad de ganar un par de botas de vaquero.

Las tácticas de Country Outfitter no funcionarían hoy en Facebook, ya que la plataforma ha restringido las publicaciones que alientan a los usuarios a agradecer y compartir como un medio para el crecimiento de los juegos. Pero fue suficiente para registrar aproximadamente 7 millones de fanáticos en Facebook, en su mayoría de forma orgánica, y llamó la atención de los inversores.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!