La feria anual CES (Consumer Electronics Show) es un diluvio de electrodomésticos inteligentes, muchos de los cuales hacen cosas totalmente innecesarias, por ejemplo, el inodoro que funciona con AI, pero hay algunos productos que legítimamente excitan a las masas y demuestran para ser del uso del mundo real.

Una startup de Pekín llamada Forward X espera que su maleta robot autodidacta pertenezca a este último campo. Habiendo hecho su debut en la feria comercial de Las Vegas con una cobertura positiva, Ovis está listo para llegar al mercado global con una campaña de crowdfunding que comienza hoy.

El fundador de la compañía, Nicholas Chee, Hizo una demostración en Hong Kong

La compañía prevé que la mayoría de sus clientes iniciales sean estadounidenses, lo que explica por qué el esfuerzo de marketing se centra principalmente en su oficina de NorCal. El fundador de la compañía, Nicholas Chee, Hizo una demostración en Hong Kong.

A primera vista, el Ovis se parecía a cualquier otra maleta: es rectangular, negra, tiene cuatro ruedas. Pero después de un examen más detallado, pude ver que tiene dos puertos USB para cargar dispositivos y un lente de cámara gran angular de 170 grados que es esencialmente el ojo de Ovis. Eso, combinado con el algoritmo de reconocimiento de movimientos faciales y movimiento del cuerpo desarrollado por Chee, permite a Ovis seguir a su dueño sin ayuda adicional.

En CES, la maleta solo podía seguir a una persona desde atrás. Desde entonces, la compañía ha mejorado la funcionalidad, por lo que la maleta ahora puede seguir a su propietario una al lado de la otra y, según Chee, evitar los obstáculos (también conocidos como humanos en movimiento) que pueden obstaculizar el camino.

El video a continuación muestra la maleta en acción.

Ese video, por supuesto, es proporcionado por Forward X. Realicé mi propia prueba durante nuestra reunión, y descubrí que Ovis estaba a la altura de las afirmaciones de marketing: siguió a uno de los colegas de Chee desde la entrada del hotel al mostrador de facturación y se detuvo con éxito cuando alguien se cruzó en su camino, pero también hubo pequeños errores aquí y allá, incluido un tramo de 10 segundos cuando el Ovis comenzó a girar en círculos.

Chee afirmó que estos problemas de software se resolverán mucho antes de que el producto salga al mercado. Considerando los fondos que Forward X ya aseguró ($ 10 millones de CDH Fund y Eastern Bell Venture Capital) y el pedigrí de Chee (estudió ingeniería eléctrica en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Beijing y ganó la prestigiosa competencia Robocon de China en 2003), la compañía debería poder para resolver las cosas.

El Ovis no es el primer producto autodirigido de Forward X.

Hay una razón más para estar seguro: el Ovis no es el primer producto autodirigido de Forward X. Ovis en realidad tiene un hermano mayor de alguna clase: un camión de plataforma plana autopropulsado que se utiliza en algunos de los almacenes de JD.com, uno de los gigantes del comercio electrónico de China.

Chee, de 37 años, dijo que comenzó Forward X hace dos años luego de una década de trabajar como ingeniero de hardware y software para varias compañías en China porque "quería un acompañante durante sus viajes".

Como se mencionó, Forward X apunta a esto en el mercado de los EE. UU. Por lo que Ovis se ha diseñado para cumplir con las normas de vuelo más estrictas de EE. UU. Por ejemplo, la maleta tiene un sensor de peso incorporado para detectar su propio peso; su batería de 50 vatios (que supuestamente puede empujar el Ovis durante 12 millas) se puede quitar fácilmente para atravesar la seguridad; y la cerradura de las maletas está aprobada por la TSA.

Sin embargo, la Ovis no es la primera maleta de este tipo.

Una compañía llamada Travelmate lanzó algo similar (también a través de crowdfunding) hace un año. Pero el Travelmate se vende por $ 1.100, dolares el precio de crowdfunding de Ovis es de $ 399, y el precio final de venta será de alrededor de $ 700 dolares.

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