Para 2020, la mayoría de los nuevos hogares en California probablemente se construirán con paneles solares. El 9 de mayo, se espera que la Comisión de Energía de California vote para aprobar una ley que obligue a todos los edificios residenciales nuevos de hasta tres pisos de altura a tener paneles solares para 2020, informa The Orange County Register. En la actualidad, solo del 15% al ​​20% de las viviendas nuevas del estado tienen paneles solares instalados.

La nueva ley para la casas de California

Si se aprueba, la regla de energía solar transformará lentamente edificios en California en pequeñas plantas de energía distribuida.

Eventualmente, el trabajo principal de la red de energía de California ya no será entregar electricidad desde centrales eléctricas de combustibles fósiles centralizadas. En cambio, será para mover la electricidad entre muchos generadores de energía solar y eólica distribuidos. El nuevo mandato solar probablemente eclipsará el objetivo actual de eficiencia energética de California, aprobado en 2007, que establece que para 2020, todas las construcciones residenciales nuevas serán de "energía neta cero", lo que significa que generan la electricidad que consumen durante un año. Si bien no se retiró oficialmente, los objetivos netos cero, dicen ahora los reguladores , no son suficientes para compensar el uso de la electricidad derivada de combustibles fósiles en un edificio residencial dado y las emisiones resultantes de gases de efecto invernadero durante la noche.

En cambio, el mandato solar puede garantizar un suministro constante de nueva energía solar. El almacenamiento de baterías en hogares y negocios (y autos eléctricos) eventualmente servirá como un gigantesco banco de electricidad para fuentes renovables. En este escenario, conocido como "deserción parcial de la red", los propietarios generarían y almacenarían del 80% al 90% de su electricidad en el lugar y usarían la red solo como respaldo.

Puede tener sentido desde el 2020, según un estudio de McKenzie 2017. gracias a la caída de los precios de instalación y mantenimiento de paneles solares y baterías.

Israel estaba allí primero

En el 1980, Israel hizo algo similar. Acosado por vecinos hostiles y que posee pocas reservas de petróleo o carbón, el país hizo de la independencia energética una prioridad de seguridad nacional.

En lugar de importar gas para calentar su agua, Israel se posó en el sol. En 1980, el país bañado por el sol se convirtió en el primer país en requerir sistemas termosolares que pasan el agua a través de tubos en una azotea que absorbe el calor de la luz solar en todos los edificios residenciales nuevos los paneles solares todavía eran prohibitivamente caros. Fue un éxito. Las regulaciones pronto generan ahorros de costos. Los precios cayeron a medida que las instalaciones aumentaron. La Federación Europea de la Industria Solar Térmica dice que los sistemas israelíes se pagan por sí mismos en menos de cuatro años. En 2011, casi el 90% de los hogares israelíes usaba calentadores de agua solares en lugar de aparatos a gas o electricidad y muchos edificios derivaban todas sus necesidades de energía del sol.

Pero Israel nunca ganó un liderazgo en paneles solares fotovoltaicos debido a la oposición de los servicios eléctricos arraigados. Durante la última década, Israel promulgó cuotas estrictas sobre la cantidad de paneles solares en la azotea elegibles para los incentivos del gobierno (30 megavatios anuales). Los hogares que se inscribieron en los programas de incentivos solo podían vender el poder a la empresa estatal como un descuento en su factura de electricidad " limitando severamente la cantidad de energía que un hogar podría generar y vender", informa el periódico israelí Haaretz. Eso finalmente cambió a fines del año pasado cuando el país luchaba por cumplir sus objetivos de generar el 10% de su electricidad de fuentes alternativas para el año 2020, muy por detrás de países como Alemania y España con mucho menos potencial solar, a pesar de haber liderado el camino en el calor generado por el sol.

Los servicios eléctricos

Una historia similar se ha desarrollado en partes de los Estados Unidos. Los servicios eléctricos han generado una feroz oposición al desarrollo residencial de energía solar respaldado por el gobierno. En Florida, Hawai, Maine e Indiana, por ejemplo, el cabildeo de servicios públicos ha ayudado a eliminar los programas de medición neta paywall, lo que habría permitido a los propietarios vender la electricidad capturada en el sitio a la red. Aunque algunas ciudades, incluyendo San Francisco, ya tienen mandatos solares, esta regla haría de California el primer estado en requerir paneles solares en nuevas construcciones.

Los críticos del mandato solar de California advierten que miles de dólares en costos adicionales de los paneles solares empujarán los precios de las viviendas, que ya son algunos de los más caros del país, aún más lejos de su alcance.

Pero la Comisión de Energía de California dice que el mandato, en promedio, agregaría alrededor de $ 40 al mes a un pago hipotecario durante los 25 años de una hipoteca típica, mientras que también ahorra $ 80 al mes en costos de electricidad en ese período de tiempo. Mientras tanto, California no solo se mantiene firme, sino que sigue elevando el listón. El objetivo actual del estado es generar la mitad de la electricidad del estado a partir de fuentes renovables para 2030, y que ahora parece estar dentro de un alcance relativamente fácil: las energías renovables representaron el 27% de la generación total el año pasado. El año pasado, el senado estatal de California propuso una legislación que requiere que el 100% del poder del estado provenga de fuentes renovables para 2045.

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