Uno de los principales fabricantes chinos de teléfonos inteligentes, está cerrando las operaciones globales frente a las sanciones paralizantes impuestas por el gobierno de los Estados Unidos.

ZTE es el fabricante de teléfonos inteligentes número dos de China, y tan recientemente como el año pasado fue el proveedor número cuatro de teléfonos inteligentes en los Estados Unidos.

"Las principales actividades operativas de la compañía han cesado", escribió ZTE (PDF) en un anuncio realizado el miércoles a los operadores bursátiles de Hong Kong.

El negocio de ZTE se volvió insostenible luego de que un pedido del gobierno de los Estados Unidos prohibiera a las compañías estadounidenses exportar Tecnología al fabricante chino de teléfonos inteligentes.

ZTE depende en gran medida de los componentes fabricados en EE. UU., especialmente los chips de Qualcomm y la pila de software Android de Google.

El año pasado, ZTE admitió un complejo plan de varios años para vender tecnología hecha en Estados Unidos a Irán y Corea del Norte en violación de las leyes de sanciones de Estados Unidos. ZTE pagó $ 890 millones en multas y dijo que estaba en el proceso de disciplinar a docenas de altos funcionarios de la compañía que habían orquestado un plan para irrumpir las leyes de sanciones de Estados Unidos.

Pero el mes pasado, la administración Trump acusó a ZTE de seguir mintiendo al gobierno de los Estados Unidos, incluso después de la declaración de culpabilidad del año pasado.

La compañía le dijo al gobierno de los EE. UU. que los ejecutivos culpables habían recibido cartas de amonestación y que habían reducido sus bonos del 2016.

Pero EE. UU. ahora dice que eso era una mentira: muchos de los empleados recibieron bonos completos, y no recibieron cartas de amonestación hasta principios de 2018, después de que el gobierno de los EE.

UU. desafiara a ZTE sobre el tema.

En la orden del 15 de abril que activó la prohibición de exportar contra ZTE, el funcionario del Departamento de Comercio de Estados Unidos, Richard Majauskas, escribió que ZTE había demostrado un "patrón de engaño, declaraciones falsas y violaciones reiteradas". Una carta de julio de 2017 a los funcionarios estadounidenses estaba "llena de declaraciones falsas", dijo.

Desde 2011, argumentó Majauskas, ZTE había "empleado múltiples estrategias en un intento de ocultar y ocultar la verdadera naturaleza y el alcance del rol de la compañía" en las transacciones que movieron la tecnología hecha en los Estados Unidos a Irán y Corea del Norte.

"Como resultado de la conspiración, ZTE pudo obtener cientos de millones de dólares en contratos y ventas de entidades iraníes para enviar enrutadores, microprocesadores y servidores" que estaban sujetos a las restricciones de exportación de los EE. UU.

Entonces, el 15 de abril, el Departamento de Comercio de EE. UU. Invocó la opción nuclear , prohibiendo a las compañías estadounidenses hacer negocios con ZTE.

Desafortunadamente para ZTE, el hardware y el software fabricados en EE.

UU. Son una gran parte de los productos de ZTE. Según Reuters , al menos el 25 por ciento de los componentes en los teléfonos de ZTE provienen de compañías estadounidenses. ZTE hace un uso intensivo de los chips de Qualcomm para sus teléfonos inteligentes y otros productos.

Peor aún, la prohibición de exportación incluía el conjunto de aplicaciones estándar de Android de Google. Si bien el sistema operativo Android en sí mismo es de código abierto, Google ha mantenido el control sobre aplicaciones como Google Maps y, lo más importante, Play Store. Fuera de China, es difícil vender un teléfono Android sin acceso a la tienda de aplicaciones de Google.

Ahora parece que ZTE está a punto de cerrar por completo.

ZTE dice que está "comunicándose activamente con los departamentos gubernamentales relevantes de los EE. UU.

" Para negociar una revocación de la prohibición de exportación. Pero es difícil imaginar que la administración Trump revierta el rumbo en este punto. Y ZTE tendría que rediseñar muchos de sus productos desde cero para fabricarlos sin chips o software fabricados en Estados Unidos.

La desaparición de ZTE es la última señal de una profundización de la brecha comercial entre los Estados Unidos y China, y la tecnología de la información es un punto de conflicto particular. El otro fabricante líder de teléfonos inteligentes de China, Huawei, ha tenido dificultades para llegar a acuerdos con operadores inalámbricos de los EE.

UU. debido a la presión de los reguladores estadounidenses preocupados por la seguridad nacional. Y en el último año, la administración de Trump ha bloqueado al menos dos acuerdos que pondrían a las firmas de semiconductores estadounidenses bajo el control de las empresas chinas.

El presidente chino, Xi Jinping, respondió haciendo un llamado a China para que sea más autosuficiente en tecnología de la información.

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