Ser un científico de los años 60 que trata de estudiar las señales capturadas por el cosmos y, en algún momento, en el silencio absoluto del universo, comenzar a escuchar sonidos claros que se repiten a intervalos regulares, como si provinieran de alguna fuente artificial. Ciertamente Susan Burnell , la astrofísica que primero registró estas señales, aún no conocía este tipo de fenómeno, por lo que estas ondas los llamaron LGM, o "Pequeño hombre verde", refiriéndose al hecho de que tales señales regulares podrían provenir de un fuente alienígena Pero, ¿qué son exactamente estos púlsares?

Una magia estelar

Los pulsares son estrellas de neutrones, que se forman como resultado de uno de los eventos más magníficos del universo, las supernovas.

Después de esta inmensa explosión, las capas externas de la estrella son expulsadas y su núcleo denso permanece. Este núcleo es uno de los más densos del universo, con una densidad de decenas de miles de miles de millones de gramos por centímetro cúbico. Como consecuencia, la atracción gravitacional es extremadamente grande, casi un billón de veces la de la superficie de la Tierra. Toda esta magnificencia está encerrada en una estrella con un rayo comparable al de una gran ciudad. Pero las características principales no terminan ahí.

Estas estrellas tienen una rotación en su eje tan alta como para salir con la boca abierta.

Tenga en cuenta que la estrella con el período de rotación más corto, gira sobre sí mismo 700 veces por segundo a una velocidad ecuatorial de aproximadamente 70,000 km / h, casi un cuarto de la velocidad de la luz.

Este movimiento repentino hace que las partículas cargadas del campo magnético emitan un gran flujo de ondas electromagnéticas que fluyen desde los polos y, si los chorros interceptan la Tierra, hacen que la radiación reciba datos regulares de la frecuencia de rotación de la estrella.

Como si estuvieras mirando una luz que se enciende a intervalos de tiempo igual al tiempo que tarda la estrella en dar media vuelta. Estos objetos se llaman Pulsar.

Observación de un pulsar

La dificultad para una observación directa de un púlsar viene dada por el hecho de que, aunque son objetos de gran poder, son pequeños.

Y por lo tanto, una observación directa es casi imposible de hacer. Pero donde el brazo no alcanza, la cabeza puede llegar allí . Y es precisamente lo que han hecho los astrofilos de la Universidad de Toronto, que han utilizado un método muy inteligente. Utilizaron la presencia de otra estrella que orbitaba alrededor del pulsar PSR B1957 + 20, distante a 6.500 años luz del Sistema Solar.

Las nubes alrededor de esta órbita binaria sirvieron como una lupa para la observación directa del púlsar. Los físicos hipotetizan que los bordes de la nube de plasma actúan como una lente, aumentando la luminosidad observada del pulsar durante períodos cortos.

Solo piense en cómo una lupa se enfoca en la luz, donde las ondas de radio se doblan y las ondas que llegan a un observador desde diferentes ángulos pueden superponerse para producir una mancha brillante.

Esta empresa equivale a medir el ancho de una siesta en Marte desde la Tierra. De esta forma, los investigadores lograron obtener la primera imagen definida de un púlsar. Se ha logrado otra gran empresa para el hombre en el espacio.

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