Nadie puede predecir cuándo o dónde ocurrirá un terremoto, pero en 2011 los científicos pensaron que tenían evidencia de que pequeños temblores subterráneos llamados foreshocks podrían proporcionar pistas importantes. De ser cierto, sugirió que los sismólogos podrían algún día advertir a la gente sobre los temblores inminentes.

Pero un nuevo estudio publicado en la edición en línea del 4 de junio de Nature Geoscience por científicos de la Universidad de Stanford y la Universidad de Boğaziçi en Turquía ha arrojado dudas sobre los hallazgos anteriores y sobre el valor predictivo de los "foreshocks".

Anuncios
Anuncios

La evidencia anterior provino de un terremoto de 7.6 grados en 1999 cerca de Izmit, Turquía, que mató a más de 17,000 personas. Un estudio de 2011 en la revista Science descubrió que el terremoto fue precedido por una serie de pequeñas explosiones, posibles señales de advertencia de que un gran evento sísmico era inminente.

"Volvimos al terremoto de Izmit y aplicamos nuevas técnicas para buscar datos sísmicos que no estaban disponibles en 2011", dijo el autor principal William Ellsworth, profesor de geofísica de la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

Anuncios

. "Descubrimos que los relámpagos eran como otros pequeños terremotos. No había nada de diagnóstico en su ocurrencia que sugiriera que estaba a punto de ocurrir un gran terremoto ".

"A todos nos gustaría encontrar una forma científicamente válida para advertir al público antes de que comience un terremoto", dijo el coautor Fatih Bulut, profesor asistente de geodesia en el Observatorio Kandilli de la Universidad Bo? Aziçi y el Instituto de Investigación de Terremotos. "Desafortunadamente, nuestro estudio no conduce a un nuevo optimismo sobre la ciencia de la predicción de terremotos".

¡No te pierdas las últimas noticias!
Haz clic en el tema que más te interese y te mantendremos al corriente con aquellas noticias que no debes perderte.
Investigación Científica

¿Cómo comienzan los terremotos?

Los científicos, incluido Ellsworth, han propuesto dos ideas sobre cómo se forman los grandes terremotos, uno de los cuales, si los científicos pueden detectarlos, podría advertir sobre un terremoto mayor.

"Aproximadamente la mitad de todos los terremotos importantes están precedidos por pequeños terremotos", dijo Ellsworth. "Pero las foreshocks solo tienen un valor predictivo si pueden distinguirse de los terremotos ordinarios".

Una idea, conocida como el modelo en cascada, sugiere que los temblores son terremotos ordinarios que viajan a lo largo de una falla, un terremoto provoca otro cercano. Una serie de terremotos en cascada más pequeños podría desencadenar al azar un gran terremoto, pero podría desaparecer fácilmente. En este modelo, una serie de pequeños terremotos no necesariamente predeciría un gran terremoto.

"Es un poco como el dominó", dijo Bulut. "Si pones fichas de dominó sobre una mesa al azar y golpeas a una, puede provocar que una segunda o tercera caiga, pero la cadena puede detenerse.

Anuncios

A veces golpeas esa mágica que hace que caiga toda la hilera".

Otra teoría sugiere que los premonitorios no son eventos sísmicos ordinarios, sino señales distintivas de un terremoto pendiente impulsado por el deslizamiento lento de la falla. En este modelo, los reventados repetidamente rompen la misma parte de la falla, haciendo que se deslice lentamente y eventualmente provoque un gran terremoto.

En el modelo de deslizamiento lento, repitiendo los simulacros que emanan del mismo lugar podrían ser advertencias tempranas de que se avecina un gran terremoto.

Anuncios

La pregunta era si los científicos podrían detectar un deslizamiento lento cuando está ocurriendo y distinguirlo de cualquier otra serie de pequeños terremotos.

Estudios anteriores

En 2011, un equipo argumentó en Science que los reveses que precedieron al terremoto de 1999 en Izmit se debieron a un deslizamiento lento, y pudieron haber sido detectados con el equipo adecuado: la primera evidencia de que los reveses serían útiles para predecir un gran terremoto.

"Ese resultado ha tenido una gran influencia al pensar sobre si las foreshocks pueden ser predictivas", dijo Ellsworth.

La ciudad de Izmit se encuentra en la falla norte de Anatolia, que se extiende a lo largo de 900 millas (1.500 kilómetros) en Turquía. Para el estudio de 2011, un equipo analizó datos de una sola estación sísmica a varias millas del epicentro del terremoto, que finalmente registró sismogramas de 18 foreshocks que ocurren a unas 9 millas (15 kilómetros) debajo de la superficie, muy cerca del lugar donde comenzó el terremoto mayor. y cada uno con formas de onda similares.

Esas similitudes llevaron a los autores a concluir que todas las explosiones repetidamente rompieron el mismo punto en la falla, impulsadas por un deslizamiento lento que finalmente desencadenó el gran terremoto. Llegaron a la conclusión de que monitorear eventos similares podría proporcionar una advertencia oportuna de que un gran terremoto es inminente.

"El artículo de Science llegó a la conclusión de que había un lento deslizamiento, y si hubiéramos estado allí con los instrumentos adecuados, podríamos haberlo visto", dijo Ellsworth. "Decidimos poner a prueba esa idea de que los recortes estaban ubicados conjuntamente".

Efecto dominó

En lugar de depender de los datos de una estación sísmica, Ellsworth y Bulut analizaron sismogramas registrados en nueve estaciones adicionales durante el terremoto de 1999.

Con más estaciones, Ellsworth y Bulut identificaron un total de 26 foreshocks. Ninguno era idéntico, y los más grandes se movieron progresivamente de oeste a este a lo largo de la falla. Este hallazgo es consistente con el modelo de cascada, donde un terremoto ordinario desencadena otro terremoto en una parte vecina de la falla, pero no necesariamente predice un gran terremoto.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!
Haz clic para leer más