En 1985, a sugerencia de un vecino del otro lado de la calle, Bruce Joffe, urbanista profesional, Will Wright comenzó a ampliar el programa que había creado para crear y editar los gráficos de fondo en su popular juego de helicóptero Commodore 64, Raid on Bungeling Bay. Este programa de edición podría pintar el área de juego, azulejo a azulejo, con agua, tierra, costa, caminos, edificios, etc., y Wright y Joffe habían notado que era divertido crear ciudades con él.

Wright

Leyó ampliamente sobre teorías de planificación urbana y modelización informática e incorporó estas ideas a la simulación que colocó sobre el editor de mosaicos. En particular, se sintió atraído por el trabajo del profesor de MIT Jay Forrester, quien concibió la teoría de la dinámica de sistemas, que muestra cómo los sistemas complejos evolucionan a través de múltiples bucles de retroalimentación internos interdependientes.

"Micropolis", como él lo llamó, se convirtió en un simulador de administración y construcción de ciudades con plantas de energía, carreteras, ferrocarriles, departamentos de policía y bomberos, y tres tipos de zonificación: residencial, industrial y comercial.

En algún momento durante el desarrollo, se quedó sin memoria en el Commodore 64 y se cambió al Macintosh más potente. (Por pragmatismo más que idealismo, Mick Foley, su vecino adolescente de la época, explica: "DOS tenía una gran cuota de mercado pero malos gráficos y ningún soporte de interfaz de usuario, mientras que Amiga y Atari ST no tenían cuota de mercado.") Aquí continuó para mejorar la simulación subyacente, utilizando la mayor potencia de la Mac. Más significativamente, volvió a trabajar la interfaz.

En Commodore 64, "Micropolis"

Había sido un juego de pantalla completa controlado por completo con un teclado y su paleta de herramientas estaba dispuesta en la parte inferior de la pantalla. En Mac, se convirtió en una aplicación de ventana con control de mouse, una paleta de herramientas y un sistema de menú inspirados en MacPaint, y una ventana separada para el mini-mapa.

Era, en esencia, un programa de pintura interactivo: un MacPaint para la construcción de ciudades. A medida que el jugador pintaba su ciudad en el lienzo, su población caería y se elevaría y su apariencia visual evolucionaría ante sus ojos.

Sus carreteras cobrarían vida con el tráfico, sus distritos más concurridos patrullados por un helicóptero y sus residentes construirían (o algunas veces abandonarían) hogares y negocios.

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