Un cambio sísmico está sucediendo en la América rural. La epidemia de opiáceos está deshabilitando a un segmento de la fuerza de trabajo, los empleos minoristas están dando paso a las plataformas de comercio electrónico, y los graduados universitarios se están mudando a las ciudades en busca de un salario más alto.

Pero podría decirse que el mayor cambio es la automatización de la fuerza de trabajo, y las comunidades rurales simplemente no tienen las herramientas que necesitan para adaptarse a las economías que cambian rápidamente y a los nuevos modos de trabajo.

Las industrias históricamente

Concentradas en áreas rurales ya están siendo tocadas por la automatización.

Los primeros tractores sin conductor se introdujeron hace 15 años. En muchas granjas lecheras, el ordeño es hecho completamente por robots; los humanos no se involucran a menos que el collar inteligente de una vaca (piense en Fitbit para las vacas) determine que el animal está enfermo. La minería y la silvicultura se realizan mediante máquinas increíblemente eficientes . Y eso sin mencionar el sector manufacturero, donde un brazo robótico reprogramable capaz de detectar y evitar el movimiento humano cercano ahora cuesta alrededor de $ 20,000 .

La interrupción recién está comenzando. Muchos empleos tradicionalmente de clase media en las zonas rurales de Estados Unidos implican una licencia CDL, pero los camiones autónomos pronto serán la norma en las carreteras abiertas.

La entrega de drones se utilizará primero para los entregas de paquetes que están más separados, donde la entrega humana sería más costosa. Los edificios serán impresos en 3D primero en las zonas rurales de Estados Unidos, donde los códigos de construcción y las reglamentaciones de zonificación son a menudo menos estrictos.

Las ganancias de productividad

Impulsan nuestro PBI, y ningún agricultor le diría que quería regresar a los días de despertarse a las 3:30 a.m. para ordeñar la manada. Pero las predicciones de perturbación mano de obra debido a la automatización en las próximas décadas van desde 9 por ciento a 47 por ciento , y un reciente estudio de la Universidad Estatal de Ball y el Instituto de Investigación de Política Rural encontraron que los puestos de trabajo más fácilmente desplazados se concentran en las zonas rurales.

Rural América necesitará adaptarse rápidamente en los próximos años, pero, angustiosamente, los indicadores de la capacidad de recuperación de la región están fallando. Las tasas de iniciativa empresarial rural están disminuyendo , incluso en proporción a la población. La mayoría de los condados rurales vieron más negocios cercanos que abiertos durante el período de recuperación económica de 2010 a 2014. Un segmento crítico de la economía, las nuevas empresas de hoy y los empleadores del mañana, está desaparecido en nuestras ciudades pequeñas.

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