Científicos de la Universidad de Würzburg han modificado químicamente la enzima levansucrasa utilizando un nuevo método. La enzima ahora puede producir polímeros de azúcar que son interesantes para las aplicaciones en la industria alimentaria y la medicina.

Las enzimas son herramientas de la naturaleza que aceleran casi todas las reacciones bioquímicas en las células vivas como catalizadores biológicos.

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Por esta razón, las enzimas se han utilizado en la industria química desde hace algún tiempo: en detergentes y productos de limpieza, pastas dentales y champús, pero también en alimentos. Las enzimas ayudan en la producción de papel, textiles, cuero, medicinas, biocombustibles y otros productos.

Enzimas de la industria de la adaptación

Bioquímicamente, las enzimas son proteínas que están compuestas de aminoácidos naturales.

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Forman una estructura tridimensional. Al igual que una llave encaja en un candado, cada molécula específica encaja en una enzima y la enzima la convierte en un nuevo producto.

Técnicamente, es posible intercambiar aminoácidos individuales en una enzima y de ese modo cambiar su estructura para que ahora pueda procesar otras moléculas. De esta manera, los científicos británicos han creado recientemente una enzima mutante que descompone el plástico.

La superficie de la levansucrasa cambió

Los químicos de Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en Baviera, Alemania, han dado un paso más en la adaptación de las enzimas: "Pensamos qué posibilidades fascinantes surgirían si pudiéramos cambiar la superficie de las enzimas químicamente y usar el espacio químico de moléculas ", dice Jürgen Seibel, profesor de Química Orgánica de la JMU. "Hemos desarrollado una reacción que no ocurre en la naturaleza de esta manera.

Nos da mucha libertad para remodelar las superficies de las enzimas".

Como informan los científicos de JMU en la revista Chemical Science , primero rediseñaron la superficie de la enzima levansucrasa. Ahora, la enzima puede convertir el azúcar de mesa (sacarosa) directamente en un polímero de bloques de construcción de fructosa.

"Hasta ahora, tal síntesis ha sido posible con levansucrasa, pero funciona mucho más eficientemente con la enzima modificada", explica Seibel.

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La conversión de la enzima por segundo es ahora significativamente mayor; además, produce principalmente el producto deseado y no subproductos accidentales.

Interesante para la medicina y la industria alimentaria

El polímero de fructosa podría usarse como biogel para el trasplante de tejidos en medicina o en la industria alimentaria , por ejemplo como un suplemento probiótico en yogures o alimentos para bebés .

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Porque al igual que otros azúcares funcionales, el polímero también podría servir a ciertas bacterias intestinales como alimento e indirectamente ejercer una influencia promotora de la salud en la flora intestinal de los humanos.

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