En un video compartido en un grupo de Facebook, un narrador que habla árabe con acento sirio describe un elaborado mosaico de la era romana que representa figuras mitológicas y animales. El vidrio y la piedra de colores en el mosaico siguen vivos unos 2.000 años después de su creación.

Un breve vistazo a los pantalones de chándal usados ​​por el narrador es la única indicación de quién está hablando. Luego, la cámara se desplaza para mostrar que el mosaico aún se encuentra en el suelo, descubierto en un campo de tierra y rocas.

El grupo de Facebook es uno de los más de 100 que los arqueólogos han identificado que ofrecen antigüedades saqueadas e ilícitas para la venta.

Para contrarrestar este comercio en línea, Facebook anunció nuevas reglas en junio que, por primera vez, prohíben específicamente el intercambio, la venta y la compra de todos los "artefactos históricos" en su sitio y en Instagram, que posee.

Anteriormente, la compañía podía invocar su política general contra la venta de bienes robados para eliminar las páginas que venden artefactos que fueron claramente saqueados. Pero los críticos dicen que rara vez lo hizo. Y advierten que la nueva política de Facebook no tendrá un impacto a menos que se aplique.

La pandemia parece haber impulsado más ventas ilícitas de antigüedades en todo el mundo

Dicen que tomar medidas enérgicas contra el comercio de antigüedades saqueadas es particularmente crítico, ya que la pandemia de coronavirus parece haber impulsado más ventas ilícitas de antigüedades en todo el mundo.

"Los comerciantes, galerías, casas de subastas, incluso museos, están cerrados. Pero el mercado negro internacional se mantiene abierto a los negocios. Y en particular, Facebook nunca cierra", dice Tess Davis, directora ejecutiva de Antiquities. Coalition , una organización con sede en Washington DC destinada a combatir el crimen organizado.

El valor del comercio de antigüedades saqueadas es difícil de determinar, pero algunas estimaciones lo sitúan en miles de millones de dólares al año. Davis dice que las consecuencias son de largo alcance: las ventas de antigüedades saqueadas ayudan a financiar el terrorismo, facilitan el lavado de dinero e incluso están relacionadas con el genocidio.

La prohibición de Facebook es "excelente para crear conciencia", dice ella. "Sin embargo, los impactos serán mínimos mientras Facebook continúe confiando en el público para informar".

Facebook no tiene un programa de inteligencia artificial para identificar actividades prohibidas que involucran antigüedades

Facebook se basa en las quejas de los usuarios para investigar si las publicaciones violan sus estándares. A diferencia de otras categorías prohibidas, como la venta de armas, Facebook no tiene un programa de inteligencia artificial para ayudar a identificar actividades prohibidas que involucran antigüedades. Y no contrata expertos que puedan reconocer fácilmente las antigüedades saqueadas.

Amr al-Azm, un arqueólogo sirio-estadounidense y profesor de la Universidad Estatal de Shawnee en Ohio, dice que muchas antigüedades, como el mosaico del noroeste de Siria, se ofrecen a la venta en Facebook mientras aún se encuentran en su ubicación original.

Como codirector del Proyecto de investigación de antigüedades de tráfico y antropología del patrimonio , descubrió que los grupos de Facebook que trafican con antigüedades también están dando consejos de intermediarios sobre cómo saquear y qué precios podrían obtener las piezas en el mercado negro.

Un documento de Facebook que explica su nueva política cita investigaciones que estiman que el 80% de las antigüedades negociadas en línea son saqueadas o falsas.

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