Cuando un asteroide golpeó la Tierra hace 66 millones de años, los bosques se quemaron, la roca fundida llovió sobre el planeta, los tsunamis azotaron las costas y el cielo se oscureció.

La mayoría de los dinosaurios no sobrevivieron al apocalipsis que mató a tres cuartas partes de las especies del mundo, pero sobrevivieron algunas aves de la suerte. Todas estas criaturas residían en el suelo, según una investigación publicada esta semana en Current Biology.

Debido a la deforestación global casi todas, las aves que viven en los árboles no tenían ningún lugar donde vivir, según los investigadores.

Anuncios
Anuncios

Sólo el grupo valiente que llevó a cabo sus asuntos bajo el dosel persistió para las generaciones futuras, evolucionando hacia las casi 10,000 especies que existen hoy en día.

Cada vez que se produce un cambio importante con la vegetación, se observan grandes cambios en todo lo que ocurre en el medio ambiente, dice Regan Dunn, un paleobotánico del Field Museum de Chicago y uno de los autores del estudio. La mayoría de los científicos coinciden en que el reinado de los dinosaurios terminó con el golpe de un meteorito masivo que afectó a casi toda la vida en el globo. "Sucedió básicamente en un instante", dice Dunn. "La vida tal como la conocemos se configuró".

-El estudio de los científicos en los restos de los dinosaurios.

Dunn y sus colegas utilizaron fósiles microscópicos de polen y esporas para reconstruir una línea de tiempo de las plantas que cubren la tierra antes y después del asteroide. Los investigadores combinaron este registro de polen con una historia evolutiva de aves para mostrar que solo las especies que viven en el suelo sobrevivieron al evento de extinción.

"Puedes ver este gran aumento en las esporas de helechos ", dice Dunn.

Anuncios

"Eso generalmente significa que algo ha ido terriblemente mal en el ecosistema". El mismo patrón ocurre hoy en hábitats perturbados. La actividad volcánica en Hawai es un buen ejemplo, dice Antoine Bercovici, un experto en polen del Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian y coautor del artículo. "Ves esos pequeños fiddleheads de helechos que salen del flujo de lava", dice. Eso es lo que sucedió a escala global hace 66 millones de años.

-El impacto del asteroide fue muy fuerte

No está claro exactamente cómo el impacto del asteroide aniquiló a los bosques del mundo, pero habría una "cacofonía de catástrofes", dice Dunn. "Habría sido un día horrible".

Una gran ola de energía habría emanado del impacto, nivelando árboles a mil millas en todas direcciones "como en una bomba atómica", según Dunn.

Los restos llameantes que se precipitan a través de la atmósfera pueden haber encendido los incendios forestales en todo el mundo. Las secuelas de la explosión habrían impedido que la luz del sol llegara a la tierra, dice Bercovici, envolviendo al mundo en un "invierno nuclear".

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!
Haz clic para leer más