Estos pequeños insectos intrépidos no son exigentes con respecto a dónde montan la tienda: suites de lujo y hospitales, viviendas públicas y barrios ricos son igualmente atractivos para ellos. Dado que a las #Chinches les gusta pasar el rato donde la gente se congrega en mayor número, prefieren la ciudad en todo el país.

Entonces, ¿por qué han vuelto las chinches, por qué tienen tanto éxito y qué soluciones existen para ayudarnos a deshacernos de ellas? Y más allá de nuestros miedos y fobias, ¿cuál es el verdadero impacto de estos pequeños demonios?

¿Qué quieren ellos?

El chinche de cama, Cimex lectularius, es un pequeño insecto, generalmente de 6 mm de longitud (aproximadamente un cuarto de pulgada).

Se alimenta exclusivamente de sangre humana y posee una gran capacidad sensorial que le permite detectar a su presa incluso en la más completa oscuridad. La biología del insecto refleja su papel como un parásito externo: alta fertilidad (una sola hembra puede poner hasta 500 huevos), la capacidad de resistir la privación (puede durar tres meses o más sin alimentarse) y una gran movilidad. Si bien el chinche de cama perdió sus alas hace mucho tiempo, está perfectamente adaptado para ser transportado por sus anfitriones y sus pertenencias; puede llevarlo en la ropa, los muebles, el equipaje y más.

Otra peculiaridad que puede explicar el éxito del chinche es su curioso modo de reproducción: los machos inyectan su esperma directamente en el abdomen de las hembras utilizando un órgano parecido a una jeringa, un proceso llamado inseminación traumática. Para localizar a otros de su especie, y así reagruparse, los chinches tienen una ecología química efectiva, que incluye un olor que los humanos pueden oler.

Se necesitan comidas con sangre para que los adultos pongan huevos y para que las larvas completen su desarrollo. La picadura del insecto y su saliva causa picazón y alergias, así como fobias sociales e incluso miedos desmesurados. Pero tenga la seguridad de que, incluso en el entorno más infestado, el tamaño pequeño de los chinches significa que solo extraen una pequeña cantidad de sangre: no hay riesgo de anemia, incluso si nuestra molestia persiste.

Debido a su antiguo compañerismo con los humanos, las chinches son uno de los insectos más ampliamente distribuidos en el mundo. Pueden vivir en latitudes polares, grandes altitudes, desiertos y ... en cualquier otro lugar. En los trópicos, prolifera una segunda especie, Cimex hemipterus , ahora también presente en Europa (en el sur de Francia). Tiene la misma forma de vida y el mismo apetito por la sangre humana.

Agradable y cálido en la cueva

Pero, ¿por qué este maldito error nos "ama" tanto? Parte de la familia Cimicidae , este estricto hematófago, que significa "comer sangre", los insectos solo pueden sobrevivir gracias a los huéspedes de sangre caliente.

Algunos se especializan en murciélagos, otros en pájaros. Dos son particularmente aficionados a los humanos, C. lectularius y C. hemipterus. Todas las chinches están equipadas con boquillas que se han transformado para morder a través del sistema integumentario de su huésped: la piel, el pelaje o las plumas que lo protegen. Todas las especies de esta familia (hay alrededor de cien en el mundo) viven a expensas de sus anfitriones, y se alimentan de ellos en sus nidos o hábitats especiales, como cuevas.

Aquí es donde entra el cambio climático. No hoy, sino hace decenas de miles de años. Las primeras poblaciones humanas modernas tuvieron que lidiar con varias glaciaciones, la anterior en Europa duró del período -115,000 a -10,000. Dado el clima frío en áreas anteriormente templadas, los humanos se refugiaban en cuevas cuando era posible. Desafortunadamente, Cimicidae y otros parásitos ya vivían allí, aprovechando la presencia de aves, murciélagos y otros mamíferos de sangre caliente.

Se cree que las chinches desarrollaron su afición por los humanos y su sangre durante este tiempo. Luego nos acompañaron en nuestras migraciones durante el clima más cálido, y se estableció una verdadera domesticación, conocida como comensalismo , para ser precisos. Aunque sigue siendo teórico, esta hipótesis está respaldada por el análisis genético de dos linajes de chinches: uno se alimenta de murciélagos y el otro de humanos. También hay evidencia arqueológica de la presencia de Cimicidae en los primeros asentamientos humanos. Y mirando más atrás, los primeros Cimicidae conocidos, encontrados en el ámbar birmano que datan de hace unos 99 millones de años, tenían alas.

Esta larga historia relativa quizás sea solo el comienzo, porque parece que todavía no ha habido una adaptación de patógenos humanos para aprovechar este "nuevo" vector. Si bien las picaduras de las chinches son desagradables, no son particularmente peligrosas. Este es un problema crucial: si los virus que infectan a los humanos pueden transmitirse a través de las picaduras de chinches, ¿qué depara el futuro para nosotros?

¿Por qué han regresado?

Mientras que las chinches de cama habían seguido a la humanidad y vivían de nuestra sangre durante milenios, a partir de la década de 1950 obtuvimos ventaja con mejores condiciones de vida y el uso de insecticidas sintéticos. Los chinches simplemente esperaron su momento y pudieron regresar gracias a un fenómeno conocido como resistencia a los pesticidas . Esto les ha permitido reconstruir progresivamente sus poblaciones y reconquistar territorios de los que fueron desterrados. Cualquier pesticida nuevo sería inevitablemente víctima del mismo proceso.

Nuestra mayor capacidad para viajar también ha desempeñado un papel en el regreso de los chinches, así como en el estigma psicológico y social asociado con las infestaciones. Por ejemplo, si las chinches de cama se mudan al hotel de lujo de su ciudad, ¿es probable que sus dueños deseen un gran camión de control de plagas en el frente? No particularmente.

Oliéndolos

Cuando se trata de combatir chinches, la detección es el primer paso. Dado que estos insectos tienen millones de años de experiencia escondiéndose de sus anfitriones molestos, a veces se pueden usar perros especialmente entrenados.

Sí, las chinches tienen una debilidad, es que no toleran las temperaturas extremadamente altas o bajas . Lavar la ropa y la ropa de cama a la temperatura más alta posible y secar durante al menos 30 minutos a fuego alto debería ser suficiente. También puede congelar la ropa u otros objetos que sospeche que están infestados. También existen métodos tradicionales: por ejemplo, las hojas pegajosas de algunas plantas pueden usarse para atraparlas, y se sabe que las sustancias en polvo las repelen. Por lo tanto, se protege una cama con sus cuatro pies colocados en platos bajos llenos de harina o tierra de diatomeas. Pero recuerda que las chinches también pueden caer del techo.

Una combinación de detección temprana, higiene cuidadosa y control continuo después (para evitar que las chinches de cama restantes se alimenten, y por lo tanto causando que finalmente mueran de hambre) es esencial. Pero recuerde que la chinche de cama es tortuosa: en ausencia de alimentos o a bajas temperaturas, los adultos pueden entrar en un estado de latencia llamado diapausa que les permite esperar un mañana mejor.

Mientras que las chinches son atacadas por arañas y ciempiés, cualquier tipo de control biológico sería complejo de implementar. De hecho, a pesar de la efectividad probada de estos depredadores, parece contra-intuitivo liberar aún más insectos en su casa para combatir las chinches.

La escena del crimen

Por lo tanto, aunque los chinches no son particularmente buenos compañeros para tener, hay formas de defenderse, y por ahora, al menos, no transmiten enfermedades graves. Pero esta situación podría cambiar y vale la pena considerar la mejora de cómo controlamos estos invitados no deseados. Pero hay un aspecto, aunque un poco espantoso, en el que las chinches podrían seguir siendo útiles: dado que el ADN [VIDEO]humano puede persistir hasta 90 días después de una ingesta de sangre , los investigadores de la policía podrían utilizarlo en investigaciones criminales. El chinche podría ayudar a fundar una nueva rama de la #Ciencia policial, la "hematofagia forense".