Como padre, entiendo el deseo de respuestas prácticas a los tiroteos escolares. También creo absolutamente que el gobierno debería hacer más para evitar tales incidentes. Pero el debate sobre el control de armas ha demostrado ser tan divisivo e ineficaz que estoy cansado de esperar a que los políticos actúen.

Estudio el tipo de comportamiento infantil agresivo que a menudo es anterior al tiroteo en la escuela. Esa investigación sugiere lo que las comunidades y las familias pueden comenzar a hacer hoy para proteger mejor a los niños. Aquí hay 10 acciones que todos podemos tomar mientras el gobierno federal se mantiene firme.

Lo que las escuelas pueden hacer

Debido a que los educadores observan el desarrollo emocional y conductual de los estudiantes a diario, están mejor posicionados para detectar comportamientos problemáticos e intervenir.

En Los Ángeles, por ejemplo, las escuelas han utilizado con éxito el alcance y la capacitación para identificar a los estudiantes potencialmente violentos antes de que ocurran los problemas.

1. Enseñar habilidades sociales y emocionales

Los niños aprenden habilidades sociales de las interacciones cotidianas entre ellos. Enseña a los jóvenes cómo controlar sus emociones, reconocer los sentimientos de los demás y negociar. Los juegos de vecindario "patear la lata", por ejemplo, requieren cooperación para divertirse, todo sin la supervisión de un adulto.

En la actualidad, el uso frecuente de las redes sociales y la disminución del tiempo de juego libre han reducido las oportunidades de los niños de aprender estas habilidades sociales básicas .

Pero las habilidades sociales y emocionales pueden, y deben, ser enseñadas en la escuela como una forma de prevenir la violencia entre los estudiantes.

Los estudiantes con habilidades sociales más fluidas se conectan mejor con los demás y pueden ser más capaces de reconocer a compañeros con problemas que necesitan ayuda.

2. Contratar más consejeros y oficiales de recursos escolares

Debido a los recortes presupuestarios, muchas escuelas tienen pocos o ningún psicólogo escolar capacitado, trabajadores sociales o consejeros de ajuste en el personal . Estos profesionales de la salud mental son la primera línea de defensa de la sociedad contra los estudiantes con problemas , especialmente con el aumento actual de la depresión y la ansiedad entre los adolescentes .

En mi opinión, los oficiales de recursos escolares oficiales de policía capacitados que trabajan con niños también son útiles para los estudiantes. Mientras que los oficiales no entrenados pueden representar una amenaza para los estudiantes , los oficiales de recursos escolares bien capacitados pueden conectarse con los niños que tienen pocas otras relaciones, actuando como un sistema de apoyo.

También están disponibles para responder rápidamente si estalla el crimen o la violencia.

El nombramiento de oficiales y consejeros de recursos escolares capacitados en cada escuela costará dinero, pero creo que salvará vidas.

3. Usar la tecnología para identificar a los estudiantes con problemas

La tecnología [VIDEO]puede desafiar el desarrollo social de los niños, pero también puede ser aprovechada para siempre. Los sistemas de informes anónimos, tal vez basados ​​en mensajes de texto, pueden hacer que sea más fácil para los padres y estudiantes alertar a las autoridades policiales y a los consejeros escolares sobre los niños que parecen desconectados o perturbados. Eso permite la intervención temprana.

En Steamboat Springs, Colorado, uno de esos consejos apareció para evitar la violencia extrema en mayo de 2017. La policía se llevó a un joven que había amenazado con dañar a sus compañeros bajo la custodia de protección antes de poder actuar de acuerdo con sus palabras.

Lo que las comunidades pueden hacer

Las comunidades también ayudan a criar niños. Con muchos ojos y oídos, pueden detectar problemas a menudo más pequeños antes de que los jóvenes se conviertan en violencia.

4. Los médicos deben realizar exámenes de salud mental estándar

La violencia extrema casi siempre está precedida por ciertos problemas de comportamiento. Estos incluyen típicamente una propensión a la agresión , una marcada falta de conexión social , indicios de enfermedad mental grave y una fascinación por la violencia y las armas de fuego .

Los médicos podrían detectar estos problemas desde el principio con un examen estandarizado en los controles de salud. Si surgen inquietudes, pueden remitirse a consejería u otros profesionales de salud mental. [VIDEO]

5. Reclute a las compañías de medios sociales en un esfuerzo por detectar amenazas

La mayoría de los jóvenes de hoy usan las redes sociales para expresar sus sentimientos y aspiraciones. En el caso de los tiradores escolares, estos mensajes a menudo son violentos . Por supuesto, una sola publicación violenta no es garantía de actos homicidas. Pero la evidencia indica fuertemente que las expresiones repetidas de esta naturaleza pueden ser un signo de problemas .

Me gustaría que empresas como Instagram, Twitter y Snapchat creen algoritmos que identifiquen las amenazas repetidas en línea y que alerten automáticamente a las autoridades locales.

Lo que los padres pueden hacer

Los padres y tutores a menudo son los primeros en detectar las luchas emocionales de sus hijos. Aquí hay algunos consejos para monitorear y promover un desarrollo emocional saludable en el hogar.

6. Piensa críticamente sobre el uso de las redes sociales de tu hijo

Desde juegos de guerra virtuales hasta trolls crueles, internet está lleno de violencia. La relación entre el contenido violento y la agresión no ha sido consistente en la investigación: algunos estudios no ven ninguna relación , mientras que otros encuentran alguna correlación entre los videojuegos violentos y el comportamiento violento.

Esta evidencia mixta sugiere que el contenido en línea afecta a los niños de manera diferente , por lo que los padres deben evaluar qué tan bien lo maneja su hijo. Si a su hija le gusta "Assassin's Creed" pero es gentil, socialmente exitosa y feliz, la violencia en la pantalla puede no tener un gran impacto en ella.

Pero si su hijo se siente atraído por los juegos violentos y tiende a ser agresivo o problemático, hable sobre la situación con su pediatra o consejero escolar.

7. Considere lo que su hijo se está perdiendo

¿Está su hijo durmiendo correctamente? ¿Sus hijos se relacionan con otros jóvenes? Estos dos comportamientos están relacionados con la salud mental de los niños , y un tiempo de pantalla excesivo puede reducir o disminuir la calidad de ambos .

Asegúrese de que los dispositivos digitales no interrumpan el sueño de sus hijos y programe fechas de juego si sus hijos no hacen planes por sí mismos.

8. Evalúa las relaciones de tu hijo

Al igual que los adultos, los niños necesitan confidentes para sentirse involucrados y conectados con su comunidad. La persona de confianza puede ser un padre, un miembro de la familia o un amigo, solo asegúrate de que alguien esté desempeñando esa función.

Para los niños que luchan por hacer amigos y construir relaciones, existen programas que pueden ayudarlos a aprender cómo hacerlo .

9. Trate productivamente sobre el tiempo de pantalla

La investigación muestra que un tiempo de pantalla excesivo puede dañar el cerebro de los niños . Eso es alarmante en parte porque los padres no pueden mantener a los niños totalmente alejados de los dispositivos.

Entonces, en lugar de preocuparse por el tiempo frente a la pantalla, concéntrese en cómo los niños se pueden beneficiar de una variedad de actividades . La evidencia muestra que los niños que experimentan diferentes actividades en el transcurso de su día, desde deportes y música hasta un trabajo después de la escuela, son más felices y más saludables.

10. Habla con tu hijo

Esta es la forma más fácil y más difícil de asegurarse de que sus hijos estén bien. Los niños, especialmente los adolescentes, no siempre quieren hablar sobre cómo va la vida. Preguntar de todos modos.

Mi investigación muestra que simplemente preguntarles a los niños sobre sus amigos, su uso de la tecnología y su día es una manera importante de mostrar que les importa. Incluso si no responden, su interés demuestra que está ahí para ayudarlos.

Prueba este ahora. Pregúnteles a sus hijos qué piensan sobre el tiroteo en Florida y cómo les gustan sus amigos y la escuela. Entonces escucha.

Elizabeth Englander , Profesora de Psicología y Directora del Centro de Reducción de la Agresión de Massachusetts (MARC), Universidad Estatal de Bridgewater