Las Amígdalas son pequeños órganos en la parte posterior de la garganta. Como parte del sistema linfático, juegan un papel importante en la Salud del cuerpo. Una vez se pensó que las amígdalas eran una parte inútil que la evolución había vuelto obsoleta. Cuando una infección los molestó, una vez prescribieron la extirpación de las amígdalas mediante una amigdalectomía. Sin embargo, estos pequeños órganos son bastante útiles.

Tamaño y ubicación

Técnicamente, hay tres conjuntos de amígdalas en el cuerpo: las amígdalas faríngeas, comúnmente conocidas como adenoides, las amígdalas palatinas y las amígdalas linguales, que son tejido linfático en el tejido de la superficie de la base de la lengua, según la Enciclopedia Británica .

Sin embargo, cuando las personas se refieren a las amígdalas, por lo general hablan de las amígdalas palatinas . Estas amígdalas son grupos ovales del tamaño de un guisante de células linfáticas en la faringe en la abertura de ambos lados de la garganta. Aunque pueden parecer grandes en los niños, el tamaño de las amígdalas tiende a reducirse cuando una persona se hace adulta.

Función

Aunque pequeñas y aparentemente inútiles, las amígdalas tienen varios usos. Las amígdalas evitan que los objetos extraños entren en los pulmones. Piense en ellos como porteros de la garganta. También filtran bacterias y virus [VIDEO]. Además de todo eso, producen glóbulos blancos y anticuerpos, según la Clínica Mayo .

Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología, estos bultos en la parte posterior de la garganta son la "primera línea de defensa como parte del sistema inmunitario".

Por ejemplo, las amígdalas toman muestras de bacterias y virus que ingresan al cuerpo a través de la boca o la nariz y los limpian con linfa. La linfa es un líquido transparente e incoloro; el nombre proviene de la palabra latina lympha , que significa "conectado al agua", según la National Lymphadema Network.

Problemas, enfermedades y tratamiento

A menudo, el problema más común con las amígdalas es la inflamación, llamada amigdalitis . La inflamación puede tratarse con curas en el hogar tales como pastillas para la garganta, hacer gárgaras con agua salada, beber muchos líquidos o tomar analgésicos de venta libre. La amigdalitis es más común en niños mayores de dos años, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU . La amigdalitis bacteriana se puede tratar con antibióticos de un profesional médico.

La faringitis estreptocócica ocurre cuando las amígdalas están infectadas por una bacteria llamada Streptococcus , generalmente clasificada por dos cepas diferentes, A y B. Generalmente, los estreptococos son un problema que afecta a los niños, aunque los adultos también pueden tener estreptococos en la garganta.

Durante esta infección, las amígdalas generalmente están muy inflamadas, y la persona puede tener pústulas blancas en sus amígdalas, junto con pus blanco y fibroso que se acumula en la garganta. Si el estreptococo no se trata, puede causar escarlatina, impétigo, celulitis, síndrome de shock tóxico y fascitis necrosante (enfermedad carnívora), según los Institutos Nacionales de Salud. La fiebre reumática también puede ocurrir a partir de una infección por estreptococo no tratada.

"El proceso inflamatorio puede ocurrir poco después de una infección por estreptococos o semanas más tarde. Muchos pacientes no recuerdan haber tenido el dolor de garganta inicial. La fiebre reumática puede ser leve o muy grave y causar daño permanente al corazón", dijo la Dra. Stacey Silvers de Madison. Skin y Laser Center en Nueva York.

El tratamiento para estreptococo es bastante simple. Típicamente, los médicos recetarán antibióticos, como Augmentin , para librar al cuerpo de la bacteria.

Las piedras amígdalas también son una afección típica del área de la garganta. Esto sucede cuando los restos quedan atrapados en las arboledas de las amígdalas. Luego, los glóbulos blancos atacan los desechos, creando una piedra similar a una roca. Por lo general, las piedras de la amígdala se pueden quitar con un cepillo, un pico de agua o un dentista.

"Una cura de último recurso para este problema es la amigdalectomía. Sin embargo, esta cirugía conlleva riesgos de anestesia, dolor y sangrado, así como otros riesgos, por lo tanto, una decisión de este tipo debe equilibrarse con una discusión de riesgo / beneficio", dijo el Dr. Erich P. Voigt, profesor asociado de otorrinolaringología en NYU-Langone Medical Center.