La palabra psicología proviene del griego: psico- (actividad mental o alma) y -logía (estudio).

Es la ciencia que estudia los procesos mentales, las sensaciones, las percepciones y otros estados motivadores de la conducta humana, en relación con el medio ambiente físico y social que lo rodea, a partir de su manifestación externa, es decir de la conducta. El análisis de dicha conducta es el punto de partida para el estudio de fenómenos y procesos (de naturaleza subjetiva) propios de la actividad psíquica.

El progreso de esta rama de la ciencia depende del descubrimiento de nuevas explicaciones sobre el comportamiento humano y animal a través de la aplicación de diversos métodos. Tenemos entre los principales: "Estudio del caso individual", "Observación natural", "Test, entrevistas y encuestas", Método experimental.


Las corrientes conocidas hoy en día se originaron a partir de tres líneas principales: la de Gestalt (Psicología de la forma, creada por Christian Von Ehrenfels en 1890), el conductismo (análisis del comportamiento, creado en los EE.UU.) y el Psicoanálisis (psicología analítica, creado por el médico y neurólogo austríaco Sigmund Freud (1856-1939).

A lo largo de la historia de esta rama han existido distintas escuelas que han sumado un valor añadido en la profundización del conocimiento de la mente. Conviene destacar el trabajo realizado por la psicología experimental propia de Wundt y la conductista de John Broadus Watson, al igual que la terapia cognitiva de Aaron T. Beck.

En la actualidad, esta ciencia se divide en varias ramas, las cuales se encuentran conectadas en tanto y en cuanto intentan dar respuesta a lo mismo, el por qué de las acciones y los efectos que las experiencias puedan tener en un ser vivo o grupo para condicionar su existencia.

Algunas de las áreas de esta ciencia son:

La fisiológica, la experimental, la industrial, la humanista, la psicobiología, el funcionalismo, el asociacionismo, el estructuralismo.

Dentro de la psicología básica existe la:

  • evolutiva
  • del aprendizaje
  • del arte
  • de la psicopatología
  • de la personalidad

Dentro de la aplicada existe la:

  • clínica
  • infantil
  • educativa
  • social
  • del trabajo y de las organizaciones
  • de la salud
  • de la emergencia
  • comunitaria
  • forense