Es la aplicación del poder para dirigir el destino de una comunidad

La palabra "gobierno" se relaciona con el ejercicio del poder del Estado o bien a la acción de dirigir una entidad. De acuerdo a la teoría, se entiende como gobierno al organismo que, de acuerdo a lo que establece una Constitución, toma la responsabilidad del poder ejecutivo y canaliza el poder político para dirigir a una sociedad. Por lo general incluye un Presidente o Primer Ministros y funcionarios variados.

Hay que dejar en claro que gobierno no es un sinónimo de Estado. El primero logra hacerse con el poder (en una nación democrática a través de elecciones libres), lleva a cabo sus tareas y deja esa posición, mientras que el Estado continúa siempre con su función y no se altera por mucho que se sucedan diferentes gobiernos. Es así que el gobierno es una agrupación de diferentes órganos que conducen a un Estado, a través del cual actúa el poder estatal según el control y regulación de un poder jurídico.

Los antecedentes históricos señalan que los gobiernos más antiguos aparecieron en las tribus, con el objetivo de administrar de modo eficaz los recursos con los que se contaba. Con el paso de los milenios, la acción del gobierno acabaría por dividirse en tres distintos poderes: el Ejecutivo, que opera como ente de coordinación, el Legislativo, cuyo cometido es darle cauce a las normas y leyes que orientan la vida en una cierta comunidad y el Judicial, encaminado a observar el cumplimiento de tales normas y leyes.

De entre las formas de gobierno más importantes que han existido en la historia de la humanidad sobresalen la democracia (en la cual, a través de procedimientos de participación masiva, los miembros de una comunidad eligen a quien los gobierne) y la monarquía (que se caracteriza por tener un cargo vitalicio y supremo para gestionar un Estado, el cual suele otorgarse a través de una sucesión hereditaria).

Pero gobierno también se refiere al procedimiento por medio del cual un régimen político dirige a una nación. Para llevar a cabo sus acciones de gobierno sobre una sociedad, ese grupo se vale de entidades estatales, constituidas de manera legal para la creación de leyes y para llevarlas a la práctica. Las vías en las que un gobierno ejerce su mandato pueden ser muy distintas. En lo que se refiere a una república, se escoge al gobernante a través de un sufragio, es decir, todos los habitantes de ese país votan para decidir al candidato idóneo para ocupar esa posición.