Se denomina como cinematografía o cine al recurso tecnológico de reproducir fotogramas de manera sucesiva y rápida, generando una ilusión de movimiento. De modo que la percepción visual gracias al cine, capta imágenes que se mueven de acuerdo a una trama planteada de antemano: es el crisol de la obra cinematográfica. Pero además cine también se refiere al recinto donde se proyectan los filmes o películas.

La palabra "cine" comparte idéntica raíz griega que otros términos como kinesiología, cinética y otras más, todas ellas relacionadas con el movimiento. En el año 1995 el cine cumplió su primer siglo de existencia, puesto que fue el 28 de diciembre de 1895 cuando los hermanos Lumière presentaran el primer filme de la historia del llamado "séptimo arte": un grupo de obreros saliendo de una fábrica en Lyon, Francia.

Desde aquel entonces el cine ha experimentado distintas fases, desde un periodo mudo, hasta los inicios de las películas sonoras; desde las cintas no narrativas hasta el surgimiento de los géneros cinematográficos y así sucesivamente. El desarrollo evolutivo del cine ha tenido acontecimientos determinantes, por ejemplo, la utilización del sonido, principalmente de la música y las voces humanas, y por supuesto, eventualmente, los efectos de sonido.

Otra importante transformación del cine fue la llegada del color y dejar como algo secundario el hasta entonces predominante cine en blanco y negro. Por último, la irrupción de las tecnologías digitales fue el tercer acontecimiento más importante en los anales del séptimo arte. Gracias a los adelantos tecnológicos que aprovechó el cine, se consiguió generar imágenes asombrosas en un entorno de costos financieros en vertiginoso cambio.

En la actualidad el cine ha motivado una enorme teoría que lo acerca al nivel de otras manifestaciones artísticas, como la fotografía, la pintura y la literatura. Por el enorme alcance que la conseguido, el cine contemporáneo se ha convertido en un vehículo para difundir la cultura y la ciencia, así como también una industria capaz de generar numerosas fuentes de empleo.

Por lo que se refiere a la realización fílmica, es una actividad que precisa de un equipo técnico integrado por una unidad de dirección, producción, fotografía, guion, montaje, efectos visuales, dirección de arte y varias más. El cine es el motor económico de lugares como Hollywood, en los Estados Unidos y naciones como Hong Kong, India o Nigeria, las cuales se han convertido en grandes productoras de películas a nivel mundial.